Call: 02-666-1933
         Call: 02-666-1933

Meet the New Principal – Mr Jonathan Liddell


DBS is delighted to welcome Mr Jonathan Liddell to lead the way forward at DBS beginning in the 2021-22 academic year. Students, parents, and staff may be curious about who he is. We sat and talked with Mr Liddell, or Jonny, as he prefers to be called.



Jonny began by recalling his younger years from growing up in Belfast, Northern Ireland and being the only student in his year group to attend Cambridge University. 


“Going to Cambridge was a fantastic experience and a complete contrast to where I grew up. It was quite a surprise moving to an environment where everyone had been the top student in their class. It was ultra competitive,” Jonny recalled. 


After he finished university, he planned on taking a gap year and then doing a Masters that would lead him into environmental work. However, he ended up teaching back in Belfast in his year off and found his hidden passion for the classroom. Later he applied to do his PGCE – The UK’s Postgraduate Certificate in Education which provides training in order to allow graduates to become teachers.



“I fell into teaching by accident. I come from a family of teachers and just after I finished university, my sister, who is a mathematics teacher, was going on maternity leave and they couldn’t find anyone to replace her. Her school asked me if I could do it and overnight I became a Mathematics teacher. I loved teaching but realised I would rather teach Science so I moved to London to complete my training. I really enjoyed working at my second placement school and an opportunity arose to continue working there. After 4 years, I started to look for jobs internationally and was hoping to move to South America but I saw an opportunity as Head of Science at the British School in Tokyo and successfully applied for that,” Jonny explained.

As Head of Science at the British School in Tokyo, Jonny’s career really took off. It was also in Tokyo that he met his wife, Arika, with whom he has a lovely daughter, Ilia.



“We met initially through some friends in Yoyogi park in Tokyo and then didn’t see each other for 2 years. At the time, my main hobby was DJing and I invited her to some events that I was organising. She eventually came along and we reconnected. The rest was history as they say,” Jonny reminisced.

As a teacher, principal and parent, his ethos for raising his own daughter also reflects the ethos he applies to his students. He wants his daughter “to grow up happy and healthy and work hard at everything she does before finding something that she is passionate about. I really believe that the secret to discovering a true passion is about working hard to develop it.” Jonny’s daughter Ilia is 7 years old and will join Year 3 at DBS for the 2021-22 academic year.


So other than teaching, managing schools, and parenting, what does he like to do in his spare time? 


“Music has always been my passion and I still like to perform when I get a chance although I’m not as skilled as I used to be,” Jonny said. “I also like to read and travel. One of my biggest hobbies is a little harder to pursue in Thailand and COVID has stopped it for now. I love to snowboard and when I lived in Japan I used to do it for about 30 days each year.”




Jonny is interested in the science and politics of climate change and he is passionate about reducing the carbon footprint at DBS. “It is probably the area of my life where I feel the greatest tension. I have committed to a career overseas so I probably have a higher carbon footprint than most, so I certainly am not in a position to lecture others, yet I feel that I can also have a larger positive impact than most due to the decisions I can make as a school principal.”


His professional life in Japan was remarkable. After one year as Head of Science and then another as Head of Science and ICT, he was promoted again to become Assistant Head (Curriculum) where he gained experience in school expansion and curriculum implementation, leading on school inspections and also his first taste of crisis management during the 2011 earthquake. He then moved on to Milan, Italy to become a Deputy Head, then to Harrow, Bangkok where he has served as Head of Upper School for the last 6 years.



“Across all 3 schools where I have served as a senior leader,  I have taken each through rapid improvements in academic results,” Jonny answered when asked about his roles at his previous schools. 


Indeed, it seems like he has travelled the world with his career and everything he has learned on this path has prepared him to build for the best at DBS. From lowly beginnings teaching Mathematics and Science in the UK, progressing to head of department and then senior leadership in Japan, Deputy Head in Italy and Head of Upper School at Harrow International School, Bangkok, to now the Principal at DBS. His extensive experience of managing schools around the world in culturally diverse environments is undeniably impressive. 


“I have been very lucky to gain some fantastic experiences early in my career,” Jonny said. “In a diverse range of contexts I have a track record of improving academic outcomes. I also have experience of project managing building development which should come in useful here as the school grows and we develop our new facilities.”


So why, after all the amazing places he has travelled and opportunities he has chosen, did he choose to come to DBS? His answer reflects his entrepreneurial mindset – he comes here to ‘build for the best’.



“It really was a unique opportunity. Living in Bangkok, I have observed DBS develop and even lost some students to it! The most fun I have had in my professional career was working at the British School in Tokyo as it expanded up to Sixth Form. I can’t wait to do the same at DBS!”



Jonny talked about the educational direction he is aiming to achieve for DBS students, and also that he plans to still teach some Physics at DBS because he still loves to be in the classroom. To emphasise one of his goals, he has a particular view on the development of ‘21st Century Skills’.


“21st Century Skills have become a fashionable topic for educationalists to talk about. Many schools really oversimplify this and even go as far as to prioritise skills over knowledge. It is virtually impossible to be skilled at anything without having deep knowledge. I frequently debate with colleagues who say ‘but they can just Google it’ . Would you hire a plumber who has to Google how to fix a pipe? Would you hire a lawyer who doesn’t possess in-depth legal knowledge? The 21st century skills are more likely to be developed if students have a deep knowledge of many disciplines and begin to make links between them,” Jonny opined.



He believes that to become a school with a well established reputation in the region we must develop students who are equipped with ‘powerful knowledge’. He revealed his plan that DBS will need to go beyond the examined curriculum, ensure that students have deep understanding through high quality instruction and provide opportunities for students to explore their interests within subjects and make links between them.



“In a few years, DBS will already be sending students to the very best universities around the globe and I want DBS to have a reputation for being the best British independent school in Thailand, the school of choice for parents looking for a first class British style education”



โรงเรียนนานาชาติดีบีเอสมีความยินดีเป็นอย่างยิ่งที่ได้ต้อนรับคุณโจนาธาน ลิดเดิ้ล ผู้ที่จะมารับตำแหน่งครูใหญ่ของโรงเรียนในปีการศึกษา 2564/2565 ทุกท่านอาจจะยังสงสัยว่าประวัติความเป็นมาของเขาเป็นอย่างไร วันนี้ทางโรงเรียนได้มีโอกาสพูดคุยกับคุณโจนาธาน ลิดเดิ้ล หรือที่เขาอยากให้เราเรียกเขาอย่างเป็นกันเองว่าคุณจอนนี่



คุณจอนนี่ได้เล่าถึงความภาคภูมิใจในวัยเด็กที่เติบโตในเมืองเบลฟาสต์ทางตอนเหนือของไอร์แลนด์ โดยเขาเป็นนักเรียนเพียงคนเดียวในชั้นปีที่ได้เข้าศึกษาต่อที่มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์


“การได้เรียนต่อที่มหาวิทยาลัยเคมบริดจ์เป็นประสบการณ์ที่ยอดเยี่ยมและแตกต่างจากที่ผมเติบโตมาโดยสิ้นเชิง ที่นี่มีการแข่งขันสูงมาก ผมอยู่ท่ามกลางเพื่อนร่วมชั้นที่เป็นนักเรียนระดับหัวกะทิที่เก่งที่สุดจากแต่ละโรงเรียน” 


คุณจอนนี่เล่าถึงชีวิตในมหาวิทยาลัย หลังจากเรียนจบคุณจอนนี่ตั้งใจที่จะพักหาประสบการณ์สัก 1 ปีก่อนศึกษาต่อในระดับชั้นปริญญาโทเพื่อต่อยอดงานด้านสิ่งแวดล้อม แต่ในช่วงที่คุณจอนนี่พัก 1 ปีนั้น กลับเป็นจุดเปลี่ยนครั้งใหญ่ในชีวิต เมื่อเขาได้โอกาสไปทำงานเป็นครูที่เมืองเบลฟาสต์ ซึ่งทำให้เขาได้ค้นพบว่าการสอนนักเรียนคือสิ่งที่เขาชอบและมีความสุขที่จะทำ 

จนทำให้เขาตัดสินใจสอบ PGCE เพื่อให้ได้ประกาศนียบัตรรับรองการเป็นครูสำหรับผู้สำเร็จการศึกษาระดับปริญญาตรีในอังกฤษ



“มันเหมือนเป็นความบังเอิญที่ทำให้ผมได้มาเป็นครู ผมอยู่ในครอบครัวที่เป็นครูกันหมด และหลังจากที่ผมเรียนจบมหาวิทยาลัย ในตอนนั้นพี่สาวของผมเป็นครูสอนคณิตศาสตร์และเธอกำลังจะลาคลอด และพวกเขากำลังหาคนที่จะมาสอนแทนเธอ ทางโรงเรียนจึงถามผมว่าสามารถสอนได้ไหม เพียงชั่วข้ามคืนผมก็กลายเป็นครูสอนคณิตศาสตร์ ซึ่งทำให้ผมค้นพบความรักในการสอน จากนั้นผมได้ไปอบรมเพิ่มเติมเพื่อเป็นครูสอนวิทยาศาสตร์ และทำงานที่ลอนดอน ที่นี้ผมสนุกกับการสอนและได้รับโอกาสที่ดีและทำให้ผมเติบโต ผมทำงานที่นั่นอีก 4 ปีก่อนที่จะเริ่มหาประสบการณ์ทำงานในต่างประเทศ ตอนแรกผมตั้งใจจะย้ายไปทำงานที่ประเทศอเมริกาใต้ แต่แล้วผมได้รับโอกาสทำงานที่โรงเรียนอังกฤษที่โตเกียว ในตำแหน่งหัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์” คุณจอนนี่อธิบาย


และนี่ก็ได้เป็นจุดเริ่มต้นของเส้นทางระดับนานาชาติของคุณจอนนี่ และยังเป็นที่ที่เขาได้พบกับภรรยา คุณอาริกะ โดยปัจจุบันพวกเขามีลูกสาว 1 คนชื่ออิเลีย


“ผมเจอภรรยาครั้งแรกผ่านเพื่อนของเธอที่สวนโยโยงิในโตเกียว จากนั้นเราสองคนก็ไม่ได้ติดต่อกันเลยเป็นเวลา 2 ปี ในช่วงนั้นงานอดิเรกของผมคือการเป็นดีเจ และผมก็ได้ชวนเธอมาร่วมงานหลายๆงานที่ผมจัดขึ้น ซึ่งในที่สุดเธอก็มาและนั่นทำให้เราได้กลับมาพบกันอีกครั้ง และเรื่องราวของเราก็เริ่มต้นขึ้น” คุณจอนนี่่ยิ้มพร้อมเล่าความหลัง


บทบาทที่หลากหลายของคุณจอนนี่ทั้งคุณพ่อ เป็นครูผู้สอน และบริหารโรงเรียนในตำแหน่งคุณครูใหญ่ ทำให้แนวคิดที่มีต่อการเลี้ยงดูและสอนลูกสาวนั้นสะท้อนให้เห็นถึงแนวคิดในการดูแลนักเรียนเฉกเช่นเดียวกัน “ผมอยากให้ลูกสาวของผมอิเลียเติบโตอย่างมีความสุข มีสุขภาพที่แข็งแรง และได้มีโอกาสลองทำในหลายๆอย่างเต็มที่เพื่อที่จะค้นพบสิ่งที่เธอชอบ ผมเชื่อว่าเคล็ดลับในการค้นพบสิ่งที่ชอบจริงๆ คือ การพยายามอย่างเต็มที่เพื่อพัฒนาและสร้างมันขึ้นมา” และลูกสาวของคุณจอนนี่ชื่อ อิเลีย อายุ 7 ขวบและกำลังจะเข้าเรียนระดับชั้น Year 3 ที่โรงเรียนนานาชาติดีบีเอสในปีการศึกษา 2564/65 นี้




นอกจากการสอน งานบริหาร และการเลี้ยงลูก คุณจอนนี่ชอบทำอะไรบ้างในเวลาว่าง?


“ผมหลงใหลในดนตรีมาตลอด ถ้ามีโอกาสผมก็ยังอยากเล่นดนตรี ถึงแม้ว่าตอนนี้จะมีฝีมือไม่เท่าแต่ก่อนแล้วก็ตาม” คุณจอนนี่กล่าว “นอกจากนี้ผมก็ชอบอ่านหนังสือ ชอบท่องเที่ยวด้วย ผมชอบเล่นสโนว์บอร์ดมาก ตอนอยู่ที่ญี่ปุ่นผมเล่นสโนว์บอร์ดปีละ 30 วัน แต่ตอนนี้พอมาอยู่เมืองไทย และเจอสถานการณ์โควิด เลยทำให้ไม่มีโอกาสได้เล่น”



คุณจอนนี่มีความสนใจในเรื่องวิทยาศาสตร์และภาวะโลกร้อน เขาตั้งใจที่จะส่งเสริมโครงการเพื่อลดปริมาณมลพิษที่เกิดขึ้นในดีบีเอส “เรื่องนี้น่าจะเป็นเรื่องหนึ่งที่ผมรู้สึกกดดันมาก เพราะอาชีพของผมต้องมีความจำเป็นที่ต้องเดินทางต่างประเทศเป็นประจำ ซึ่งนั่นอาจทำให้ผมเป็นคนนึงที่เพิ่มมลพิษมากกว่าคนทั่วๆไป และนั้นอาจจะไม่อยู่ในจุดที่จะมาสอนใครได้ แต่ตั้งแต่นี้ในฐานะครูใหญ่ที่ดีบีเอส ผมสามารถสร้างเริ่มต้นสร้างการเปลี่ยนแปลงนี้ได้”


คุณจอนนี่ได้แสดงความสามารถอย่างโดดเด่นในตอนที่ทำงานอยู่ที่ญี่ปุ่น หลังจากที่รับตำแหน่งหัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์เพียง 1 ปี เขาได้เลื่อนตำแหน่งเป็นหัวหน้าฝ่ายวิทยาศาสตร์และฝ่ายเทคโนโลยีสารสนเทศ

จากนั้นก็ได้เลื่อนตำแหน่งอีกครั้งเป็นผู้ช่วยหัวหน้าฝ่ายวิชาการ ซึ่งทำให้เขาได้มีประสบการณ์ในการพัฒนาโรงเรียน พัฒนาหลักสูตร ตลอดจนการตรวจสอบคุณภาพโรงเรียน ซึ่งในขณะนั้นคุณจอนนี่ยังต้องเจอกับการบริหารในช่วงวิกฤตในเหตุการณ์แผ่นดินไหวเมื่อปี 2554 อีกด้วย


หลังจากนั้นเขาได้ย้ายไปรับตำแหน่งรองครูใหญ่ที่กรุงมิลาน ประเทศอิตาลี และต่อมาได้ย้ายมาทำงานที่โรงเรียนนานาชาติฮาร์โรว์กรุงเทพฯ ในตำแหน่งหัวหน้าฝ่ายมัธยม เป็นเวลากว่า 6 ปี



“ในบรรดา 3 โรงเรียนที่ผมได้ทำงานในตำแหน่งผู้บริหาร ผมได้ช่วยผลักดัน และพัฒนานักเรียนให้บรรลุสัมฤทธิผลทางวิชาการอย่างรวดเร็ว” จอนนี่ตอบคำถามเกี่ยวกับบทบาทของเขาในโรงเรียนที่เขาเคยทำงานมาก่อนหน้านี้


ประสบการณ์การทำงานที่สั่งสมมานั้นทำให้คุณจอนนี่มีความพร้อมที่จะสร้างสิ่งที่ดีที่สุดให้ที่ดีบีเอส จากจุดเริ่มต้นเล็กๆ ในการเป็นครูสอนคณิตศาสตร์และวิทยาศาสตร์ในประเทศอังกฤษ จนเริ่มเติบโตขึ้นมาเรื่อยๆจากตำแหน่งหัวหน้าฝ่าย ผู้ช่วยฝ่ายวิชาการที่ญี่ปุ่น รองครูใหญ่ที่ประเทศอิตาลี และหัวหน้าฝ่ายมัธยมที่โรงเรียนนานาชาติฮาร์โรว์กรุงเทพฯ จนมาถึงปัจจุบันในตำแหน่งครูใหญ่ที่โรงเรียนนานาชาติดีบีเอส



“ผมโชคดีที่ได้พบกับประสบการณ์ดีๆในการทำงานตั้งแต่แรกเริ่ม” จอนนี่กล่าว “ผมได้พัฒนาสัมฤทธิผลด้านวิชาการของโรงเรียน ผมได้บริหารงานขยายโรงเรียน ซึ่งจะเป็นประโยชน์ต่อที่ดีบีเอสที่กำลังขยายอาคารเรียนสำหรับระดับมัธยม”


หลังจากเล่าถึงการเดินทางทั่วโลกของเขามาถึงตอนนี้ จึงได้ถามถึงเหตุผลที่เขาเลือกมาเป็นครูใหญ่ที่ดีบีเอส “เพื่อสร้างสิ่งที่ดีที่สุด” คือ คำตอบของคุณจอนนี่



“ผมรู้สึกว่ามันเป็นโอกาสที่ดีมากๆ ผมอยู่กรุงเทพฯ ผมได้ติดตามข่าวสารของดีบีเอสมาตลอด และได้เห็นถึงพัฒนาการในทุกๆ ปี หรือบางทีก็มีนักเรียนของเราย้ายไปอยู่ที่ดีบีเอส!  และการทำงานที่สนุกที่สุดครั้งหนึ่งของผมคือที่โรงเรียนอังกฤษในโตเกียว ซึ่งตอนนั้นกำลังขยายเปิดชั้นมัธยมปลาย เช่นเดียวกับที่ดีบีเอสในตอนนี้ ผมจึงดีใจมากที่จะได้มีส่วนร่วมในงานนี้ที่ดีบีเอสเช่นกัน”


แน่นอนว่าคุณจอนนี่จะต้องยุ่งมากๆไปกับการบริหารโรงเรียน แต่เขาก็ยังไม่ละทิ้งจิตวิญญาณความเป็นครู โดยเขาวางแผนที่จะเป็นครูสอนวิชาฟิสิกส์ด้วยเพราะเป็นสิ่งที่เขารักและทำตลอดมาเพื่อนักเรียน คุณจอนนี่ยังกล่าวถึงแนวทางการเรียนการสอนที่เขาตั้งเป้าไว้สำหรับนักเรียนดีบีเอส  และอีกเรื่องที่เขาต้องการเน้นเป็นพิเศษคือ การพัฒนาทักษะแห่งศตวรรษที่ 21


“เรื่องที่ทุกโรงเรียนต้องพูดถึงกันในช่วงนี้คงไม่พ้นเรื่องของทักษะแห่งศตวรรษที่ 21 และมีหลายโรงเรียนที่ให้ความสำคัญกับเรื่องนี้มากเกินไป โดยให้ความสำคัญกับทักษะมากกว่าความรู้ ซึ่งจริงๆแล้วมันแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่คนเราจะมีทักษะโดยปราศจากความรู้เชิงลึกในเรื่องนั้นๆ ผมเคยถกกับเพื่อนร่วมงานที่มักบอกว่า ‘เดี๋ยวเขาใช้ Google ก็ได้’ แต่ว่าคุณจะจ้างช่างประปาที่ค้น Google หาวิธีการซ่อมหรือไม่? หรือคุณจะจ้างทนายที่ไม่ได้มีความรู้ด้านกฎหมายหรือไม่? สำหรับผม ทักษะแห่งศตวรรษที่ 21 จะพัฒนามากขึ้นหากนักเรียนมีความรู้ความเข้าใจที่ลึกซึ้งและรู้จักการเชื่อมโยงความรู้เหล่านั้นได้ดี” คุณจอนนี่แสดงความคิดเห็น



เขาเชื่อว่า การจะเป็นโรงเรียนที่มีชื่อเสียงในระดับภูมิภาคนั้น เราจะต้องพัฒนานักเรียนให้เพียบพร้อมไปด้วย ‘ความรู้อันทรงพลัง’ เขาได้เผยแผนของเขาว่า นักเรียนดีบีเอสจะต้องมีความรู้ความเข้าใจอย่างลึกซึ้ง ผ่านการสอนที่มีประสิทธิภาพ และต้องเปิดโอกาสให้นักเรียนได้ค้นหาความรู้เพิ่มเติมและสามารถเชื่อมโยงความรู้ได้



“ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า โรงเรียนนานาชาติดีบีเอสจะส่งนักเรียนไปยังมหาวิทยาลัยที่ดีที่สุดทั่วโลก และผมต้องการสร้างดีบีเอสให้เป็นโรงเรียนนานาชาติระบบโรงเรียนเอกชนของประเทศอังกฤษที่ดีที่สุดในประเทศไทย ดีบีเอสจะเป็นโรงเรียนที่ผู้ปกครองที่กำลังมองหาโรงเรียนชั้นนำในระบบอังกฤษนึกถึงเป็นอันดับแรกๆ”